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L'artériosclérose est une atteinte des artères. Elle prédispose à des maladies cardiovasculaires : c'en est un facteur de risque.

Artériosclérose : causes et conséquences

L'artériosclérose réduit l'espérance de vie car elle expose à de graves complications.

Qu'est-ce l'artériosclérose ?

L'artériosclérose résulte de la formation de plaques d'athérome au sein de l'artère.

C'est l'accumulation de lipides, de glucides, de produits sanguins, de tissu fibreux et de dépôts calcaires dans l'intima et la média artérielles qui est responsable de la formation de plaques d'athérome. Le LDL cholestérol (lipide) et le tabac jouent un rôle très important dans ce phénomène.

Les conséquences de l'athérome sont les suivantes :

  • hypertension artérielle par durcissement de la paroi artérielle ;
  • infarctus d'organe par thrombose artérielle ;
  • anévrisme, soit la formation d'une poche de sang dans la paroi artérielle.

Maladies cardiovasculaires

Les maladies cardiovasculaires sont la première cause de mortalité dans le monde. C'est dans les pays du nord et de l’est de l’Europe que le taux de mortalité par maladies cardiovasculaires est le plus élevé. Ces variations sont liées à la diversité des facteurs environnementaux et des habitudes alimentaires plus qu’à des différences génétiques. En France, la prévention a permis une régression importante de la mortalité cardiovasculaire depuis 30 ans.

L’incidence est cinq fois plus fréquente chez l’homme que chez la femme. Cette différence d’incidence entre les sexes diminue avec l’âge.

Les principales maladies cardiovasculaires sont les suivantes :

Traitement de l'artériosclérose

Prévention

On dispose aujourd'hui de traitements efficaces contre l'artériosclérose, mais la meilleure prise en charge reste la prévention.

La prévention des maladies cardiovasculaires passe par trois règles d'or :

L'éducation thérapeutique (bien prendre son traitement) ne doit pas être négligée par le médecin traitant.

Suivi médical

Une personne atteinte d'artériosclérose doit impérativement avoir un suivi médical régulier.

  • L'examen clinique par le médecin traitant est indispensable afin de dépister les éventuelles complications.
  • Des examens complémentaires sont parfois nécessaires tels qu'une prise de sang, un ECG, un test cardiaque d'effort, une imagerie, etc.
  • Un patient ayant eu des complications cardiaques ou vasculaires nécessite un suivi spécialisé par un cardiologue notamment. C'est son médecin généraliste qui a le rôle de coordination entre les différents intervenants.

Médicaments

Les médicaments de lutte contre les maladies cardiovasculaires réduisent significativement le taux de mortalité :

  • Aspirine® (entre 75 et 325 mg/j) qui fluidifie le sang, les contre-indications sont rares ;
  • Plavix®, parfois associé à l'aspirine ;
  • Simvastatine® (statine), utilisé pour réduire le taux de cholestérol avec pour objectif un taux de LDL-cholestérol < 0,55 g/L ;
  • Coversyl® (inhibiteur de l'enzyme de conversion) qui réduit la tension artérielle (préconisé chez tous les patients AOMI dans les recommandations américaines ou seulement en cas d’HTA selon recommandations européennes) ;
  • Bisoce®, Bisoprolol®, Cardensiel® (bêtabloquants) utilisés chez les patients coronariens.

Sur la base de récentes études, les anti-PCSK9, anticoagulants directs, verront prochainement leur place se préciser dans la stratégie thérapeutique.