Thérapie par la lumière

Écrit par les experts Ooreka

La lumière est indispensable à notre santé et nous avons souvent tendance à rechercher des espaces lumineux pour notre lieu de vie ou notre cadre de travail.

Si nous nous sentons moins en forme l'hiver, ce n'est pas seulement à cause du climat froid contre lequel notre organisme doit lutter, mais c'est aussi à cause du manque de luminosité. La thérapie par la lumière, aussi appelée luminothérapie, est née d'une étude médicale démontrant l'importance de la lumière pour notre santé physique et mentale.

Ainsi la dépression saisonnière serait un trouble né de ce manque d'exposition à la lumière.

Thérapie par la lumière

Thérapie par la lumière : synonyme de bien-être

La thérapie par la lumière est une technique de soin, validée sur le plan médical, qui consiste à exposer une personne aux rayons d'une lampe qui reproduit la lumière naturelle et est assez proche de la luminosité que l'on trouve en s'exposant au soleil.

Cette technique se rencontre aussi sous la terminologie de « photothérapie ».

Le manque de lumière occasionne divers troubles avérés :

  • sommeil perturbé ;
  • troubles de la mémoire ;
  • troubles Affectifs Saisonniers (TAS) ;
  • dépression saisonnière (appelée aussi « dépression hivernale ») ;
  • autres formes de dépression.

Les travaux du professeur Rosenthal du « National Institute of Mental Health » (NIMH) aux États-Unis ont permis de découvrir au début des années 1980 le lien existant entre le manque de lumière et la dépression.

Depuis lors, cette technique s'est répandue dans d'autres pays, et en France notamment où elle tend de plus en plus à se généraliser.

Champs d'application de la thérapie par la lumière

L'exposition préventive et curative à la lumière se répand de plus en plus. Elle se fait dans des établissements spécialisés et même chez soi.

Parmi les établissements spécialisés, on compte :

  • certains hôpitaux qui ont ouvert des centres d'accueil pour permettre aux patients touchés par la dépression, notamment saisonnière, de faire des séances de luminothérapie ;
  • certaines maisons de retraite qui s'équipent également d'appareils de luminothérapie pour aider dans le soin de troubles dépressifs, de troubles du sommeil et de problèmes de mémoire ;
  • certains centres de bien-être dans lequel on met des salles à la disposition de la clientèle pour faire des thérapies par la lumière.

Thérapie par la lumière chez soi :

  • pour les personnes qui sont très sensibles au manque de lumière en hiver, ou pour les habitants de pays moins ensoleillés (pays du Nord, Canada...), il devient avantageux de s'équiper d'une lampe de luminothérapie chez soi afin de pouvoir faire des séances chaque jour ;
  • ces lampes sont coûteuses à l'achat mais une utilisation régulière en amortit vite le prix, surtout quand notre santé est en jeu :
    • les prix varient en moyenne de 150 à 380 € ;
    • design, fonctionnalités additionnelles, simulateurs d'aube sont autant d'éléments qui viennent augmenter le coût.

Thérapie par la lumière et soins annexes

La thérapie par la lumière peut être complétée par un examen approfondi de nos habitudes alimentaires : apport en vitamines, en nutriments... et par une meilleure hygiène de vie. Ainsi, si la thérapie par la lumière améliore une dépression hivernale, elle ne dispense pas pour autant de respecter un cycle de sommeil régulier et de faire de l'exercice physique.

D'autre part, on peut se détendre, lors d'une séance de soin à la maison, en écoutant de la musique : cette double séance thérapie par la lumière / musicothérapie peut être très bénéfique.


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